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灭绝得最冤的物种它们被误认为是杀羊贼惨遭欧洲人的团灭!

这头袋狼, 名叫“本杰明”,它作为一个物种最后的个体,孤独地在世界上存活了三年最终由于饲养员的粗心大意,最后一只袋狼“本杰明”因为长时间的暴晒而死。

袋狼是曾经广泛分布于澳大利亚的物种,然而在人类的影响下,最终在世纪二十年代永远地离开了这个世界。就这样,有准确记录的最后一只袋狼死去了。

人类会在9月7日纪念那些因为人类的无知而灭绝的澳洲动植物,目前澳洲依然有大量动植物处于灭绝的边缘。

动物学家表示,袋狼在400多万年之前,就已经出现在地球之上了,在5000多年前人类进入到它们的生活区,与它们“争夺地盘”之后,它们就迎来了生存危机。虽然1936年之后,不断有袋狼的目击事件发生,但是都没有确凿的证据表明,它们仍然存在。

1967年,一具腐烂的袋狼尸体在山洞中被发现,一些动物学家认为这具尸体表明袋狼还存在,但是另一种观点却认为袋狼已经不存在于世界上了。如今,科学界普遍的观点,都认为袋狼并不存在了。不过,动物学家发现了袋狼标本,在上世纪末期, 可以在未来50年之内,通过里面的DNA,利用高科技手段,来将袋狼复活。

自从袋狼在塔斯马尼亚岛上灭绝,当地的居民每年都要上报很多起袋狼目击事件,前段时间,再次有人公布自己看到了袋狼,而且表示在过去的3年时间中,当地的居民至少亲眼见到过袋狼8次,难道袋狼真的没有彻底灭绝吗?

虽然关于袋狼频现的传闻由来已久,但是动物学家们却从不曾看到过任何一只活的袋狼,也没有人拍摄到近期的袋狼视频,所以,关于目击到的动物是不是袋狼,还需要大量的证据来支持。

其实,这并不是第一次发现灭绝的动物,之前在地球上消失上万年之久的白喉秧鸡也突然出现在一个无人的小岛上,甚至还进化出了“飞”的能力。这些都让动物学家们感到不可思议,如果袋狼线年后它们再次出现,这本身就是一个奇迹。

近年来,很多地方都传出过灭绝动物“复活”的消息,不知道是不是如今地球的生态环境又发生了变化,让这些灭绝的动物再次出现,还是它们原本就没有消失,而是人类没有发现而已。其实这些问题都需要科学家们一一去验证,去解答,当然,还是开篇的那句话,地球上不断地有物种灭绝,我们能做的,就是保护它们。

大约4万年前,除了几种袋鼠和袋狼,澳大利亚的巨型动物消失了90%以上,原本袋狼也被认为在澳大利亚一同灭绝,但20世纪三十年代在塔斯马尼亚岛州又发现了袋狼的身影。

在欧洲人第一次登上这里时,袋狼主要分布在该州的东北部、西北部和中北部地区,在此期间,虽然袋狼很少被人类看到,但因为绵羊多次被野生动物袭击,人们普遍认为是袋狼干的。所以为了保护人类的绵羊,产生了关于猎杀袋狼的“赏金计划”。

Van Diemens Land Company早在1830年就对袋狼实行赏金计划,在1888年至1909年间,塔斯马尼亚政府为每只死去成年袋狼支付1英镑、幼年袋狼支付10先令。共计支付了2184笔赏金,但据说:真实杀死的袋狼要比这多得多。

所以它的灭绝普遍归结于农民和赏金猎人的这些不懈努力。然而,很可能是多种因素导致了它的衰退和最终灭绝,包括与欧洲定居者引入的野狗的竞争、栖息地的侵蚀、食物链的断裂,以及一种影响许多人的犬瘟热疾病。

不管是什么原因,到1920年之后,这种动物在野外已经变得极为罕见。尽管许多人认为袋狼是袭击绵羊的罪魁祸首,但1928年,塔斯马尼亚土著动物咨询委员会建议建立一个类似于萨维奇河国家公园的保护区,以保护剩余的袋狼,其潜在的合适栖息地包括塔斯马尼亚西部的亚瑟-皮曼地区。

因为随着栖息地的变少,袋狼的食物也逐渐减少,偶尔溜到农场去偷家禽也不是不可能。但是直到现在,也并不存在能证明袋狼袭击绵羊的确切证据。

而人们能找到的所谓“袋狼袭击家禽”的证据,也不过是摆拍罢了,照片中的袋狼只是一个死去的袋狼的尸体标本。其实澳洲野犬才是牧场主最大的敌人,很多突然消失、留下一地纷乱足迹的家禽,几乎大部分都是被欧洲野犬给偷走,或是就地“解决”了。而袋狼与澳洲野犬的身形大小相似,便成了它们的“替罪羊”。

更讽刺的是,随着袋狼的数量迅速减少,人们对这种珍稀动物的兴趣就越大。除了皮毛贸易以外,袋狼还被大批运往动物园、马戏团,又或者制成标本存放在博物馆中。

再加上当时在袋狼中,还流行着一种疥癣,常常导致袋狼感染死亡。最后一只已知的活体动物于1930年在塔斯马尼亚被捕获。袋狼就算想逃跑也是无济于事了。

其实,在很早之前就有人提出要对袋狼进行保护了。但是,政府这边得到消息后给出的反应也是太慢了。当地政府在颁布了针对袋狼的保护法令时这一切已经太晚了,颁布日期为1936年7月10日。在文章开头中也是有提到“孤狼班杰明”,就是在两个月后因管理员疏忽,被太阳活活烤死。

克隆袋狼的计划早在1999年就已经开始。当时, 澳大利亚博物馆的科学家们从一只保存在乙醇中的雌性袋狼幼恵体内提取到DNA。2001年, 科学家又从另外两头幼患标本的骨头、 牙齿、 骨髓和脱水肌肉中提取到更多的DNA。阿彻说: 科学家从1999年提取的DNA中得到了袋狼的X染色体, 从其它两个雄性标本的DNA中得到了Y染色体。

今年5月, 博物馆科学家用已经得到的DNA, 通过聚合酶链反应,复制出袋狼的几种基因。 对此, 阿彻说: 事实上, 那些被认为已经 死去的DNA的反应方式和活着的DNA的反应方式一样。 我们收集的DNA并没有失效, 它反应正常,这使分子克隆成为可能。

科学家希望能大量复制出袋狼的全部基因, 并排列出基因序列。 这样他们就可以建立一个袋狼的DNA遗传数据库。 然后, 科学家将把袋狼的遗传物质植入另一种有袋类食肉动物 袋灌为母体, 克隆出一批数量足够多的袋狼种群。

我们想要一批(袋狼), 而不仅仅是一只陌生的动物在实验室里走来走去, 阿彻说, 我们希望让这种动物重返野外, 因此, 我们需要一批能存活的、有生育能力的(袋狼)。阿彻还表示: 曾几何时, (克隆出已经灭绝的动物)只是个遥不可及的事。”



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